The Catbird Seat was my birthday present, paid for with my first full week’s Au Pair salary working in Nashville. Even before I knew that I would move here from California, I knew I wanted it as my gift.

It was to be the last stop of a day that I enjoyed relaxing at home, a day of being able to go out for a fast run and to read slowly. I did not have to work, so I had enough time to change my clothes and do my makeup before going to class.

I would enjoy my Creative Writing class, but I was impatient and nervous about that date with myself to such a special place. I left my class that night with my classmates saying goodbye and congratulations, having a renewed confidence in myself getting into my SUV wearing my short dress and high boots.

I stomp on the accelerator with the radio at maximum volume, anxious to get to The Catbird Seat, happy for having a birthday gift, even if I bought it myself. I was eager to celebrate in style, and haven’t felt this excited for a long time.

After taking a couple of turns around the block, trying to find a parking spot that was wide enough for me, I stopped in front of the valet, emptying my notebook and pen case from my purse in the passenger seat, ready to enjoy the night.

I walked to the door, waiting as anxiously for someone to open it as a little girl with an overdose of sugar on Halloween night, tapping the grown nervously with my high heels.

The door opened, and a cheerful host let another couple and me into the hall where we waited for the elevator that would take us to the restaurant. We exchanged embarrassed smiles and wondered If it was our first time, as if we did not really mean the restaurant. None of us had been before, and both the girl and I were celebrating our birthday. Obviously I would not be the only one celebrating.

It was my turn. I was the first to arrive and the first to go up. I was breathing deeply with the fun-loving host doing warm-up exercises in the elevator, always laughing. When the door opened, some of the servers were waiting to greet us happily, and congratulated me on my birthday. I felt like a soccer player going out from the changing rooms to the field, crashing the fan’s palms.

My charismatic host accompanied me to the table, saying that he would be watching for anything I would need that night. I sat down, with that feeling of being the first to enter a movie theater before the lights go out, putting my phone in airplane mode while observing every single detail of my surroundings. I smiled to notice how they had everything ready before the show began, while, little by little, the rest of the diners arrived.

The show started. Ryan Poli would appear as if he was The Greatest Showman going into action, directing the entire piece with Tarantino’s scientific meticulousness. It was the first time since I’d had dinner at Mister Jiu’s that I could see the head chef in the restaurant. Feeling grateful and enthusiastic about what might come next.

Matthew, the amazing sommelier, introduced himself, kindly offering me the wine list and his advice if I needed any recommendation. After a long pause, I decided on a white wine, because although I had not counted it in my budget for that night, it was my birthday.

I could not stop smiling, even before the dinner started, observing how different the people were who were sitting at the same bar. I smiled at the guests as a greeting as they arrived. It was like if the host had invited 22 complete strangers to sit at the same table at his house for dinner. Like be at one of the gorgeous Gatsby’s private parties.

Then the great host, Ryan Poli, arrived and introduced himself. Who kindly explained what would be on the menu, its succession of courses, and the products used, thanking me for accompanying them that night and congratulating on my birthday. I felt grateful and comforted, amazed by his humility, his way of directing and creating, and his serious sense of humor.

The Catbird Seat is fun. It’s a unique experience, even before the dinner begins. Everyone interacts with one another, and Ryan and the rest of the hosts and chefs make you feel at home the entire time.

While I continued to enjoy, slowly, what would be my only glass of wine that night, I felt comfortable and happy, watching how everyone moved in agile coordination in the kitchen, looking at their soft and affectionate touches on their backs announcing their arrival. It became a game to guess what the next dish would be, based on the new cutlery that the smiling host was leaving on the table.

And after the first cutlery, the first dish of the night arrived, without my being aware that the function had already begun.


The tuna was soft and fresh, with the perfect measure of acidity in the vinaigrette to enhance the flavor of the raw tuna and the crunch of the garlic chips adding texture.

I enjoyed each bite slowly, feeling completely relaxed. There could be no better first course to introduce the menu. Second cutlery, second course. I was nervous with anticipation:



The garden salad was a nice combination of textures and flavors. Mixing some of vegetables cooked and others crispy with a soft and salty taste of the thin pancetta that melted in your mouth. A perfect egg yolk, which never finished breaking, made an unbeatable union of all the ingredients in each bite. And the tiny, crispy surprises of the puffed grains turned it into a completely unique gift for my palate.

After the second course, I shared a toast with the couple next to me, because we were happy and he was also celebrating his birthday. When the third dish arrived, I smiled when I saw the ham, but did not have an idea of what would come next:


I was surprised to discover the potatoes cooked to perfection under a layer of ham. The union of the potato, with the creamy base sauce, the small explosions of salty acidity with ocean taste from the caviar, and the beautiful serrano ham that reminded me so much of home, made my head explode. I was completely paralyzed. I had never been so surprised before. That comforting taste of home, of the combination of ham and potato, awakened in me complex sensations that cannot be described with words.

The dish was absolutely perfect, and seeing the photos again, I still smile without believing that I could have felt so much. I am grateful for that unique experience, which was such a gift itself.

I was still in the clouds, with a lot of emotions of happiness and grief, to have the opportunity to experience that wonderful moment, but sad to be so far from home for so long, without having anyone to share my birthday gift. I was talking with the couple next to me about how excited I was about the dish when the fourth course arrived:


This was the dish that was talked about most during the evening, although none of us had words to describe it. It was such a completely magical bite, soft with personality with a complete flavor balance between the beets and potato mousse with white chocolate. It was sweet and creamy, a mouthful of pleasant sensations that was ecstasy for the senses.

Again, the couple next to me gave a toast like we were celebrating New Years and wondering how it could be possible to still be surprised by the dishes, after the previous one had excited us so much. We had no time to absorb everything we were enjoying.

I smiled with my hands holding my face, with a wonderful view of the kitchen from the front row, trying to decipher what they were plotting for the next dish.

Five: WAKAME SEAWEED PASTA with yuzo koshi + scallop “bottarga”

With which I felt an inexplicable excitement to see the sauce getting into the pasta and the crunchy dehydrated scallops on top being prepared for my next bite. I was ecstatic. I didn’t want it to end – neither the meal nor the feel of pleasure and surprise that each dish was giving me. I could remain seated in that chair, without moving, until I died.

And the meat came on the scene:


I felt like an adult celebrating my 28th birthday in the best way possible, tasting exquisite veal that had been aged 30 days. With that strong flavor, accompanied by the creaminess of the tasty tofu sauce and the mushrooms, I dreamed of a Christmas night by the fire with a glass of bourbon in my hand.

That level of exaltation of the senses, of sensory openness, was a completely new sensation of irrational pleasure, similar to the first time you try a drug. I felt as if I was in heaven, and lost the notion of time, because nothing else mattered beyond every incredible bite I was eating.

But then a single spoon arrived, putting my feet back on the floor, anticipating the end of the wonderful evening.


This little cup gave the news that the incredible night was over. It was an exquisite and elegant panna cotta which I enjoyed and extended to the fullest with tiny spoonfuls. Savoring each of them, I tasted the acidity of the lemon along with the olive oil and the sweetness of the tiny basil leaves, which were a Mediterranean caress. 

And the main dessert arrived.


The ice cream delight, accompanied by the cream of meringue and the soft crumble of the dehydrated cherries and crunchy almonds, formed the last perfect bite, getting me the tap. I thought it was the end of the night.

But there was one more surprise. Suddenly all the staff appeared, bringing huge ceramic jars in the form of famous cartoons, all of them different and adorable, leaving them in front of us. This brought a final smile to all the guests, who opened the jars with the same excitement of a Christmas morning opening presents.


This was the perfect end of a fun and amazing dinner I will never forget. I opened my ceramic Big Bird jar and discovered a cookie with a greeting card, as if it was the gift I had wished for in my Christmas letter.

Ryan approached me to make sure everything had been right speaking to me in Spanish and welcomed me to Nashville, not even knowing how happy he had made me.

I closed the jar, overflowing with happiness because I had never been congratulated on my birthday so many times in my life. Never before had I had I been so excited to celebrate, even if it was alone. I was in the perfect place; feeling cared for at all time. It was feeling like a family, even if it was the first time that I had seen those people.

I got up slowly, not wanting to leave, wanting to cry. I was so excited I couldn’t find enough words to say thank you, and I regret that I didn’t give them a big affectionate hugRyan for his funny comments and his incredible talent; Matthew for that fatherly farewell look that made me feel so wrapped up; Andrea, the wonderful service director, for each smile.

It was painful to leave that place as just another guest, knowing I would always remember them. With the sadness of unrequited love, I knew I would like to be one more member of the team. I wished we could be real friends with those who go out to dinner and share a passion for food in one of the places in Nashville that I’m still dying to try.

I waited for my car and talked with a family about our thoughts about the incredible dinner we had just finished. We talked about our favorite dish, giving our reasons why that was the one, and smiled with our eyes sparkling with joy. Until then, I had never seen guests leave so happy and in unison about a restaurant before, with the need to share emotions and to express how they had felt with other people who had enjoyed the same wonderful experience. Because we were still living in what had been a bubble filled with new sensations.

I said goodbye to them and got into my car, happy that I had met them and shared such an amazing evening with them, and with the sadness of knowing that it was over.

After deactivated the airplane mode of my phone and slowly wrote the address on the GPS to go back home and the click of my seatbelt, I started to cry with happiness, gratitude and grief at the same time. Doing quick math in my head, I thought of whether I could afford to go back to enjoy that immeasurable pleasure sometime, after having paid my taxes and before my visa expires.

Before I knew the dream team would be dissolved, with Ryan and Matthew heading off for new adventures.

I fast asleep on my clean sheets, and woke up the next morning feeling like a brand new person, with that feeling of spring, even in November, or of a person in love. With the memory of those flavors and those soft and pleasant textures, I felt relaxed and at peace all day because I was still inside the fairy tale. If I hadn’t taken the pictures, I would still be thinking it was all a dream.

Thanks for giving me the best birthday of my life,

and for making me so immensely happy that I still cannot believe it.

I will never stop feeling excited and immensely grateful that you gave me so much to enjoy.

Good luck in your next adventure. I already miss you.




The Catbird Seat fue mi regalo de cumpleaños, pagado con el salario al completar mi primera semana trabajando en Nashville. Sabiendo desde hacía mucho tiempo, que ese quería que fuese mi auto regalo, incluso antes de saber que me mudaría de California.

La última parada de un día en completo silencio en casa, disfrutando relajada. De poder salir a correr rápido, y leer despacio. Con tiempo suficiente para cambiarme de ropa y maquillarme antes de ir a la universidad, porque ese día no tenía que trabajar.

De disfrutar de mi clase de escritura creativa, pero con los nervios en el estómago por esa cita conmigo misma, en un  lugar tan especial. Esa noche salí pletórica de la clase, con mis compañeros despidiéndome entre felicitaciones y mensajes cariñosos, y con a una renovada seguridad en mi misma al subirme a mi todoterreno en vestido corto y botines altos.

Pisé el acelerador, con la radio a máximo volumen, ansiosa por llegar a The Catbird Seat. Feliz por tener un regalo de cumpleaños, aunque fuera por adquisición propia. Con ganas de celebrar a lo grande, y entusiasmada como hacía mucho tiempo no me sentía.

Así que después de dar un par de vueltas a la manzana, intentando encontrar un aparcamiento lo suficientemente amplio para mí, paré delante del majísimo aparcacoches, vaciando mi bolso de cuadernos y estuche, en el asiento del copiloto, dispuesta para disfrutar de la noche.

Me dirigí a la puerta, con ese nerviosismo en el que quieres soltar un gritito. Moviéndome ansiosa porque alguien abriera la puerta, como una niña pequeña con sobredosis de azúcar en la noche de Halloween, a la que le piden que se esté quieta.

Y la puerta se abrió, con un alegre host que nos dejó entrar al recibidor a otra pareja y a mí, mientras esperábamos al ascensor que nos llevaría al restaurante, entre sonrisas vergonzosas, y preguntándonos si era nuestra primera vez. Como si realmente no nos refiriéramos al restaurante. Ninguno de nosotros había estado antes, y tanto la chica como yo estábamos celebrando nuestro cumpleaños. Obviamente no iba a ser la única.

Tocó mi turno. La primera en llegar, la primera en subir. Respirando hondo, con un divertido host haciendo ejercicios de calentamiento en el ascensor mientras no parábamos de reírnos. Al abrirse la puerta, parte del servicio estaba esperando, saludando alegres, y felicitándome por mi cumpleaños. Sintiéndome como un futbolista saliendo al campo del vestuario, chocando las palmas de los aficionados.

Mi carismático host me acompañó a la mesa, diciéndome que estaría pendiente de cualquier cosa que necesitara esa noche. Y me senté, con esa emoción y curiosidad de ser la primera en entrar a una sala de cine antes de que se apaguen las luces. Poniendo el móvil en modo avión, y observando todos y cada uno de los detalles. Viendo cómo dejaban todo preparado antes de que empezase la función, entre sonrisas cómplices, mientras poco a poco llegaban el resto de comensales.

Y el espectáculo comenzó. Con la ilusión de ver salir a Ryan como si fuese The Greatest Showman entrando en acción. Dirigiendo toda la obra con la científica minuciosidad de Tarantino. La primera vez que podía ver al chef principal en el restaurante, desde aquella primera cena en Mister Jiu’s.  Agradecida y entusiasmada por lo que podría venir a continuación.

Matthew, el sommelier, se presentó amable ofreciéndome la carta de vinos, y su consejo si necesitaba alguna recomendación. Tras una larga pausa, acabé decidiéndome por un vino blanco, porque aunque no lo conté en mi presupuesto para esa noche, era mi cumpleaños.

No podía dejar de sonreír incluso antes de empezar. Observando a la gente tan distinta, que estaba sentada en la misma barra que yo. Sonriendo en señal de saludo al resto de comensales según iban llegando, como si el mismo anfitrión nos hubiese invitado a cenar a su casa, sentando a la misma mesa a 22 completos desconocidos, como en una de las glamurosas fiestas privadas del Gran Gatsby.

Y llegó el gran anfitrión a presentarse, Ryan Poli. Quien amablemente me explicó de qué trataría el menú, con su sucesión de cursos, y los productos utilizados, agradeciéndome que les acompañara esa noche y felicitándome por mi cumpleaños. Sintiéndome agradecida y reconfortada. Maravillada con su humildad, por su forma de dirigir y crear, y su divertido humor serio.

Porque The Catbird Seat es divertido. Es una experiencia única incluso antes de empezar. Donde todo el mundo interactúa mutuamente, y tanto Ryan como el resto de host y chefs, te hacen sentir como en casa en todo momento.

Mientras yo seguía disfrutando lentamente, de la que sería mi única copa de vino esa noche. Sintiéndome muy cómoda y feliz, disfrutando al ver cómo todos se movían ágiles y coordinados en la cocina.  Con esos suaves y cariñosos toques en la espalda anunciando su paso. Jugando conmigo misma a adivinar cuál sería el próximo plato en base a la nueva cubertería que la sonriente host iba dejando sobre la mesa.

Y tras la primera cubertería, el primer plato de la noche. Sin ser realmente consciente de que la función había comenzado.


Atún completamente suave y fresco, con el perfecto balance de la acidez de la vinagreta en su justa medida para ensalzar el sabor del atún crudo, y el crujiente de las chips al ajo para añadirle textura.

Fui disfrutando lentamente de cada fresco bocado, sintiéndome completamente relajada. No podía haber mejor primer plato para entonar la obra maestra de menú que vendría a continuación.

Segunda cubertería, segundo curso. Nerviosa preguntándome qué sería:


Ensalada con verduras del huerto. Una agradable combinación de texturas y suaves sabores absolutamente maravillosa. Dando relevancia a los contrastes. Jugando  con las verduras, algunas cocinadas y otras crujientes, junto con el suave y salado sabor de la fina y sabrosa panceta que se deshacía en la boca. Y esa yema de huevo, absolutamente perfecta, y que no terminaba nunca de romper, acompañándote jugosa, y haciendo de unión imbatible de todos los ingredientes a cada bocado.  A la que añadiendo las diminutas sorpresas crujientes de los granos, la convirtió en un regalo para el paladar completamente único.

Y tras el segundo curso, brindis con el matrimonio de al lado, porque estábamos felices, y él también estaba celebrando su cumpleaños. Y llegó el tercer plato, con mi sonrisa al ver el jamón, pero sin tener una idea aproximada del espectáculo que vendría a continuación:


La sorpresa de descubrir las patatas cocinadas a la perfección bajo una capa de jamón. La unión de la patata, con la cremosa salsa de base, junto con las pequeñas explosiones de acidez salada con sabor a mar del caviar, y el jamón de bellota, que tanto me recordó a casa; me hicieron estallar la cabeza. Me quedé completamente paralizada. Nunca antes me había sorprendido tanto. Con esas ganas de llorar de felicidad, y de emoción, gracias al reconfortante sabor a hogar, de la combinación de jamón y patata, que despertaron en mí unas sensaciones tan complejas, que no se pueden describir con palabras.

El plato era absolutamente perfecto, y al ver de nuevo las fotos, aún sigo sonriendo sin creer que me hubiese podido hacer sentir tanto. Agradecida por esa experiencia completamente única, que fue un auténtico regalo.

Aún seguía en las nubes, con un montón de emociones en la cabeza; de felicidad y pena, por tener la oportunidad de estar viviendo ese maravilloso momento, pero triste por estar tan lejos de los míos por tanto tiempo, sin tener a nadie con quien compartir mi regalo de cumpleaños. Comentando con la pareja de al lado, cuánto me había entusiasmado el plato que ellos estaban degustado. Cuando llegó el cuarto curso:


El plato del que más se habló durante la velada, aunque ninguno tuviésemos palabras para describirlo. Un bocado completamente mágico. Suave y con personalidad. Con un completo balance de sabor entre la remolacha y la mousse de patata con chocolate blanco. Dulce y cremoso. Una espiral de agradables sensaciones, que fue pura droga para los sentidos, como si de éxtasis se tratase.

Y de nuevo brindis con la pareja sentada a mi lado como si estuviésemos felicitándonos por el nuevo año. Preguntándonos cómo podía ser posible que nos siguieran sorprendiendo los platos, después de que el anterior nos hubiese entusiasmado tanto. Flotando aún en las nubes de lo que nos había supuesto el anterior. Sin tiempo para asimilar todo lo que estábamos disfrutando.

Sonriendo con las palmas de mis manos aguantando mi cara de enamorada. Con esas maravillosas vistas a la cocina desde primera fila, intentando descifrar qué era lo que estaban tramando para el siguiente plato.

Cinco – WAKAME SEAWEE PASTA with yuzu koshi + scallop “bottarga”

Con mi inexplicable excitación al ver la salsa entrando al interior de la pasta, junto con el crujiente de las vieiras deshidratadas decorando el que sería mi próximo bocado. Estaba extasiada. Sin querer que se terminase nunca, ni el plato, ni esa sensación de placer y sorpresa que cada uno de ellos me estaba regalando. Disfrutando de un viaje apasionante. Deseando que no se acabase nunca la sucesión de cursos, pudiendo permanecer sentada en esa silla, sin moverme, hasta que algún día muriese de vieja.

Y la carne entró en escena:


Con la sensación de sentirme adulta, celebrando mis 28, de la mejor manera posible. Degustando una ternera exquisita 30 días envejecida. Con ese fuerte sabor, acompañado de la cremosidad de la sabrosa salsa de tofu, y los champiñones, me hicieron soñar con una noche de navidad junto al fuego, y una copa de bourbon en la mano.

Con ese nivel de exaltación de los sentidos, de apertura sensorial, experimentando una sensación completamente nueva, de placer irracional, similar a la primera vez que pruebas una droga. De éxtasis y excitación. Sintiéndome en el cielo. Perdiendo la noción del tiempo, dándome exactamente igual el resto, más allá de cada increíble bocado que estaba comiendo.

Hasta que llegó una sola cuchara, poniéndome los pies en el suelo, anticipando el final de la maravillosa velada.


El pequeño vasito que daba la noticia de que la increíble noche se acababa. Una exquisita y elegante panna cotta, que disfruté y alargué al máximo a diminutas cucharadas. Saboreando cada una de ellas, degustando la acidez del limón junto con el aceite de oliva y el dulzor de las diminutas hojitas de albahaca, que eran una verdadera caricia.

Y tras ella, el elaborado postre.


Una delicia de helado, que acompañado de la crema de merengue, el suave crumble junto con las cerezas deshidratas y el crujiente de las almendras, formaron el último estoque perfecto. O lo que creía que era el punto y final de la noche.

Pero quedaba una sorpresa más. Y de repente todo el personal, apareció cargando enormes tarros de cerámica en forma de dibujos animados famosos, dejándolos delante de nosotros. Todos ellos entrañables y diferentes. Poniendo la sonrisa final a todos los comensales, que abríamos los tarros con la ilusión de la noche de reyes.


El divertido final de la cena. Con la ilusión de descubrir una galleta acompañando mi tarjeta de felicitación, dentro de un tarro de cerámica en forma de La Gallina Caponata, como si fuese el más esperado regalo escrito en mi carta de navidad.

Ryan se acercó a mí, para asegurarse de si había estado todo correcto. Hablándome en español, y dándome la bienvenida a Nashville, sin que supiera expresar lo feliz que me había hecho.

Y cerré el tarro, rebosante de felicidad. Porque nunca en mi vida me habían felicitado tantas veces por mi cumpleaños. Ni nunca antes me había hecho tanta ilusión celebrarlo. Aunque fuese sola. Porque estaba en el sitio perfecto, sintiéndome cuidada en todo momento. Sintiéndome en familia, aunque fuera la primera vez  en mi vida que veía a esas personas.

Me levanté despacio sin querer irme. Con ganas de llorar de felicidad y agradecimiento al mismo tiempo. Tan emocionada que no fui capaz de articular palabras, ni mi cuerpo respondía para darles ese fuerte abrazo con el que tanto me quedé con las ganas. A Ryan, por sus divertidos comentarios, y su increíble talento. A Matthew por esa mirada paternal de despedida que me hizo sentir tan arropada. Y a Andrea, la maravillosa directora de servicio por cada sonrisa regalada.

Con la pena de salir de ese local siendo una comensal más, sabiendo que yo sí les recordaría siempre. Con ese dolor de amor no correspondido, con el que me encantaría poder ser una más del equipo, y de que pudiésemos ser amigos de verdad. De los que salen a cenar y comparten pasión por la comida, y platos juntos, en alguno de los sitios de Nashville que aún me muero por probar.


Ya en la calle me quedé hablando con una familia mientras esperaba a mi coche, sobre qué nos habían parecido los platos. Preguntándonos emocionados por nuestro favorito, dando las razones sonriendo, con los ojos chispeantes de alegría. Hasta ese momento, nunca antes había visto comensales salir tan contentos y al unísono de un restaurante. Con esa impaciente necesidad de compartir emociones y de expresar cómo se habían sentido, con otras personas que habían disfrutado de la misma experiencia inexplicable. Viviendo aún lo que había sido una burbuja llena de sensaciones nuevas.

Me despedí de ellos subiéndome al coche, con la felicidad de haberles conocido, y haber compartido con ellos una velada tan increíble, y la tristeza de saber que todo había terminado.

Desactivé el modo avión de mi teléfono móvil sólo para escribir lentamente la dirección para volver a casa en el GPS. Y con el clic de mi cinturón de seguridad, empecé a llorar. De felicidad, de agradecimiento, y de pena al mismo tiempo. Haciendo cálculos rápidos en mi cabeza, por si podría permitirme volver alguna vez, después de haber pagado mis impuestos, y antes de que caducase mi visado.

Dormí de un tirón, sobre sábanas limpias, y me desperté a la mañana siguiente sintiéndome una persona nueva. Con esa sensación de primavera, aunque estuviésemos en Noviembre; o de persona enamorada.

Con el recuerdo de esos sabores, y esas suaves y agradables texturas en la mente todo el tiempo. Sintiéndome relajada y en paz todo el día porque aún seguía dentro del cuento, y si no fuese por las fotografías, aún seguiría pensando que todo había sido un sueño.

Gracias por regalare el mejor cumpleaños de mi vida,

y por hacerme tan inmensamente feliz que aún sigo sin poder creerlo.

Nunca dejaré de sentirme emocionada e inmensamente agradecida de que me hubiesen hecho disfrutar tanto.


 Thank GLORIA BALLARD for the translation 



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