MAD GIRL FOODIE: TARTINE BAKERY

Tartine Bakery was only the perfect end to an incredible Sunday in San Francisco. My first foodie excursion after a long week of work trying to cross out some of the names of my endless bucket list, without having to force myself to work extra to be able to go to them. With the peace of walking in a big city with people after months of boring walks in a town, where I could walk for hours without crossing a single human being. In the days that I was lucky, I could say hello to one of my neighbors, walking his perfectly groomed and neat Golden Retriever.

That day I went to one of the most famous taquerias in Mission District, in search of the best burrito in the city, after walking around Chinatown on my own pace. From the factory of fortune cookies, tasting the full range of flavors and textures, to a temple, going through all the shops and antique stores, full of kind smiles, fantasizing about how happy I will be the day that I finally go back to visit Asia.


Slow walk through Castro, with a chill afternoon in Dolores Park on my own with a book between my hands, and ending that peaceful day in search of that place that I had been urging to try for so long: Tartine Bakery, with that absurd happiness, before even opening the door. Simply to see the facade, a local corner, with small tables, terrace Parisian coffee type, with people sitting drinking wine and feeling a little closer to Europe. With the illusion of having imagined millions of times what that place would look like inside. And being clear in advance what exactly my order would be.

Because the only bad thing about going to eat by myself is not being able to try more dishes sharing them with someone else. And if I wouldn’t have written on my notebook, my favorite options, after spending countless hours reading reviews and seeing hundreds of photographs on magazines and social media; my brain would go nuts with the menu in hand, the place would close and I wouldn’t have decided what to order. Because it had happened to me before. And that indecision, that Sophie’s choice, between two options which I am unable to decide, knowing that I will probably live with the desire of trying the other option for the rest of my life, because I will never return to that place, it always kills me inside. 



But that Sunday afternoon I was really really happy. Because despite the fact that I no longer had any of the options I had written, with my monumental sadness, for having gone out late in the afternoon, I won the lottery. So wiping my tears away, in the absence of my wait for banana cream tart, or the lemon cream tart, I asked for a Tres leches cake, following the recommendation of one of the incredibly patient and friendly waiters. And not only that, a supportive woman at the bar also gave me a taste of her exquisite portion of lemon meringue when I went to get a glass of water. Smiling kindly to see my face of happiness with the fork stuck in the mouth, she decided to give it to me because she used to go there very often and she was giving it to me enchanted.

Never in my life have I felt so special. As if I were suddenly Matilda and I could start moving the objects in the air, singing some song. Or the birthday party I have never had. 



I sat alone at the table overlooking the bar, with those illusion and tremendous nerves before trying my cake. Making room on the table setting aside other empty plates because mine deserved all the prominence, enjoying each of my little bites waiting for the ecstasy like I had found my favorite place in San Francisco. A place where I felt completely protected and safe where I could sit and read, with the smell of coffee and fresh bread, which I missed so much from Europe.

I was completely stunned and smiling to myself, without losing sight of each of the details of my plate. While without me noticing, by magic, the dishes on the table, were multiplying. Thanks to the incredible generosity of one of the waiters, while leaving one by one more plates in front of me smiling.

I could not believe.

For each one, I looked at him in the eyes asking if it was for me. To which he responded smiling and with an accomplice look yes, of course. Never in my life had I felt so special with the incredible opportunity to also try the chocolate hazelnut tart, and the Canelé. While the people sitting at the same table smiled at me, saying how lucky I was. I felt like I was a famous person, being the center of all these looks, which looked at me with a healthy envy.

And I still cannot believe it that after long weeks of extra hours, working very hard to be able to try certain dishes. Without anyone ever giving me anything or getting used to easier things… There, in one of my favorite places, with which I had been dreaming for months, they gave me some of their most emblematic sweets for free, it was a real dream. I felt as if my favorite band would have taken me to the stage. As if among all the people in the world, I had been chosen.

So after more than an hour, in which it took me to eat a slice of cake, and having to pick up the car and go home, before arriving in the parking lot where my Chevy was safe in Chinatown,  and with an incredible confidence in myself, possibly given the high of happiness thanks to the sugar, and the gifts. I took courage, and wrote down my name and phone number, on one of the pages of my notebook, smiling.

When I saw that my favorite waiter in the world was behind the bar where the coffee is prepared, I got up with my folded paper, and went to thank him.

Daniel introduced himself smiling, and laughed with me, after all my efforts to thank him. Telling me that I had done it enchanted cause seeing me enjoy my sweets so much and in silence, he had also enjoyed, because he had the same passion as me for sweets.

The fact that someone valued, and understood, the happiness I feel, tasting and enjoying every bite that I consider exquisite, made me feel in the clouds.

So completely happy and grateful with the peace that you feel when you meet people who understands and empathizes with something that you really love. And the pride of having dared to tear one of the pages of my notebook with my phone number, offering a glass of wine in gratitude, I left the place feeling like a completely brand new person.

Obviously Daniel never called me. Nor did I care. Although it is true that I fantasized many times the following week, with having friends in San Francisco, with whom to live our own Munchies night out episode.

But I went back to Tartine Bakery as a farewell to San Francisco before moving to Tennessee. But this time way earlier with the long line at 12pm in which you can wait an hour before being able to even cross the door. And I ordered the two cakes I had dreamed about. That it was my farewell for something.

And I saw Daniel. And Daniel saw me too. And he came to apologize embarrassed by saying he had lost my number. Excuse me that I did not believe, but that did not bother me at all. I was happy to see him again and he remembered me. I can never stop thanking him for that special day, in which I felt overwhelmed with happiness and gifts, as I had never felt before.

So I sat in the same place again. Overlooking the bar, enjoying the smell of coffee and fresh bread, for the last time in a long time. With the creamy and elegant taste of the Banana Cream Tart, adorned with a crunchy chocolate on top. Feeling it like it was a caress. And the sweet acidity of the Lemon Tart, that I extended to infinity. 

Feeling like the strong farewell hug of a passionate San Francisco, with whom I will always have that love and hate relationship.

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Tartine Bakery no fue sólo el broche de oro a un domingo increíble en San Francisco. Mi primera excursión foodie, después de una larga semana de trabajo. Intentando tachar alguno de los nombres de mi interminable lista de lugares pendientes, sin tener que forzarme a trabajar extra para poder permitírmelos. Con la paz de pasear en una ciudad con gente. Tras meses de aburridísimos paseos en una ciudad residencial, en la que podía andar durante horas sin cruzarme un solo ser humano. En la que los días que tenía suerte, podía saludar a alguno de mis vecinos, paseando a su perfectamente peinado y aseado Golden Retriever.

Ese día tocó taquería, en busca del mejor burrito de la ciudad en Mission District, tras patearme Chinatown a mi ritmo. De ir a la fábrica de las galletas de la fortuna, probando toda la gama de sabores habidos y por haber. De subir a un templo, y entrar en todas las tiendas y bazares, de las sonrisas amables, fantaseando con lo feliz que seré el día que al final consiga volver a viajar a Asia.

Paseo por Castro, tarde en Dolores Park con libro en la mano. Y final del día en busca de ese lugar que tenía tantísimas ganas de probar desde hacía tantísimo tiempo. Tartine Bakery. Con esa felicidad absurda, ya antes de abrir la puerta. Simplemente con ver la fachada, de un local haciendo esquina, con mesitas pequeñas, tipo terraza de café parisino, con gente sentada bebiendo vino. Sintiéndome un poquito más cerca de Europa. Con la ilusión de haber imaginado millones de veces cómo sería ese lugar por dentro. Y teniendo claro de antemano cuál sería exactamente mi pedido.

Porque lo único malo de ir a comer sola, es no poder pedir más platos, para poder probar y compartir. Y si no llevo escrito en mi libretita, mis opciones favoritas, tras pasar innumerables horas leyendo críticas y viendo cientos de fotografías en revistas y redes sociales; mi cerebro cortocircuitaría con el menú en la mano, y el local cerraría sin tener la oportunidad de haber decidido. Porque ya me había pasado antes. Y esa indecisión. Esa decisión de Sophie, entre dos opciones entre las que soy incapaz de decidir, sabiendo que probablemente me quedaré con las ganas de probar la otra para siempre, porque jamás podré volver a ese sitio, me mata por dentro.

Pero aquel domingo por la tarde fui muy muy feliz. Porque a pesar de que ya no les quedara ninguna de las opciones que llevaba escritas, con mi monumental tristeza, por haber ido a última hora de la tarde, me tocó la lotería. Así que limpiándome las lágrimas, ante la ausencia de mi ansiada banana cream tart, o the lemon cream tart, pedí una tres leches cake, siguiendo la recomendación de uno de los increíblemente pacientes y amables camareros. Y además una solidaria mujer en la barra, me dio a probar su exquisita porción de lemon merengue pie, cuando iba sola y sonriente a coger un vaso de agua. Sonriendo bondadosamente al ver mi cara de felicidad con el tenedor metido en la boca, me dijo que me la regalaba. Que ella iba muy a menudo y me la daba encantada.

Nunca en mi vida me había sentido tan especial. Como si de repente fuese Matilda y pudiese empezar a mover los objetos en el aire, cantando alguna canción. O fuese la celebración de cumpleaños que nunca había tenido.

Me senté sola a la mesa con vistas al bar, y una ilusión y nervios tremendos por probar mi tarta. Haciendo hueco en la mesa de otros platos vacíos, porque el mío merecía todo el protagonismo. Disfrutando de cada uno de mis bocaditos pequeños. Alargando el momento al máximo. Sintiendo que había encontrado mi sitio favorito en San Francisco. Un lugar en el que me sentía completamente protegida y segura. Donde poder sentarme a leer, con el olor a café y pan recién hecho, que tanto echaba de menos de Europa.

Embobada y sonriendo para mí misma, sin perder de vista cada uno de los detalles de mi plato. Mientras que sin que me diera cuenta, por arte de magia, los platos sobre la mesa, se iban multiplicando. Gracias a la increíble generosidad, de uno de los camareros, mientras dejaba uno a uno más platos delante del mío sonriendo.

No daba crédito.

Por cada uno, le buscaba con la mirada preguntándole si era para mí. A lo que me respondía sonriendo y con una mirada cómplice que sí, por supuesto. Nunca en mi vida me había sentido tan especial. Con la increíble oportunidad de probar también the chocolate hazelnut tart, y the Canelè. Mientras la gente sentada en la misma mesa me sonreía diciendo la suerte que estaba teniendo. Me sentía como si fuese una persona famosa. Siento el centro de todas esas miradas, que me miraban con una envidia sana.

Y aún sigo sin poder creérmelo. Que tras largas semanas de horas extra, trabajando muy duro para poder permitirme probar ciertos platos. Sin que nadie me regalase nunca nada, o me pusieses las cosas un poco más fáciles… Que en uno de mis sitios favoritos, con el que llevaba meses soñando, me regalasen algunos de sus dulces más emblemáticos, era un auténtico sueño. Me sentía como si mi grupo favorito de música, me hubiera subido al escenario. Como si de entre todas las personas del mundo, yo hubiese sido la elegida.

Así que tras más de una hora, en lo que tardé en comerme una porción de tarta, y teniendo que ir a recoger el coche y volver a casa, antes de que cerrase el parking donde mi Chevy estaba a salvo en Chinatown. Y con una seguridad en mí misma inaudita. Posiblemente dado el subidón de felicidad gracias al azúcar, y los regalos. Me armé de valor, y apunté mi nombre y número de teléfono, en una de las hojas de mi libretita sonriendo.

Cuando vi que mi camarero favorito del mundo estaba detrás de la barra donde se prepara el café, me levanté con mi papel doblado, y fui a darle las gracias.

Daniel se presentó sonriendo, y se rió conmigo, tras todos mis esfuerzos por darle las gracias. Diciéndome que lo había hecho encantado. Que viéndome disfrutar tantísimo y en silencio de mis dulces, él también había disfrutado. Que el también sentía esa pasión por los dulces.

El hecho de que alguien valorase, y comprendiese, la felicidad que siento, probando y disfrutando de cada bocado que yo considero exquisito, me hizo sentir en las nubes.

Así que completamente feliz, y agradecida. Con la paz que se siente cuando conoces a una persona que comprende y empatiza con algo que realmente te apasiona. Y  el orgullo de haberme atrevido a rasgar una de las hojas de mi libreta con mi número de teléfono, ofreciendo una copa de vino en agradecimiento, salí del local sintiéndome una persona completamente nueva.

Obviamente Daniel nunca me llamó. Ni tampoco me importó. Aunque es cierto que fantaseé muchas veces la siguiente semana, con tener amigos en San Francisco, con los que vivir nuestro propio episodio de Munchies night out.

Pero volví a Tartine, como despedida de San Francisco antes de mudarme a Tennessee. Esta vez, muchísimo antes. Con la cola propia de las 12 de la mañana, en la que puedes esperar una hora antes de poder atravesar la puerta. Y pedí las dos tartas con las que había soñado. Que para algo era mi despedida.

Y vi a Daniel. Y Daniel me vio también. Y vino a disculparse avergonzado diciendo que había perdido mi número. Excusa que no creí, pero que tampoco me importó en absoluto. Estaba feliz de volver a verle y de que se acordase de mí. Jamás podré dejar de agradecerle aquel día tan especial, en el que me sentí colmada de felicidad y de regalos, como no me había sentido nunca.

Así que me senté en el mismo sitio de nuevo. Con vistas a la barra, disfrutando del olor a café y pan recién hecho, por última vez en mucho tiempo. Con el cremoso y elegante sabor de la banana cream tart, adornada con un crujiente de chocolate en la parte superior. Sintiendo como si fuese una caricia. Y la dulce acidez de la lemon tart, que alargué hasta el infinito. Sintiendo con ella el fuerte abrazo de despedida de un apasionado San Francisco, con el que siempre tendré esa relación amor odio.

ceeterisparibus

(CORRECCIÓN DE LA TRADUCCIÓN POR LA INCREÍBLE @gabsrk)

 

 

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