After another week working my strict 45 hours. Plus the 4 hours ballet kids recital on that Saturday morning. And after all that, an easy babysitting, taking care of 3 cousins in San Francisco, who enjoyed a tasty Italian delivery dinner, and were allowed to watch TV.

Easily doable work, except for the sadness that got me caused of the film chosen by the kids for that stormy day, Coco.

So with more than an hour left, and a late reservation at 10:15 PM, my odyssey to find parking, like in The Hunger Games, began. And have to add to that a tremendous storm, courtesy of the fires around Napa and Sonoma; making me feel like a character in an Stranger Things episode, where I had to run away without looking behind.

Listening and following my inner feelings of distrust, as I am always advised by Tom, my Jiu Jitsu coach. Following my own gut, avoiding the parking lot at Safeway, since it was very dark, and it was packed with the weirdest and scariest people I’ve ever seeing. They didn’t inspire me any confidence and my heart was beating fast with fear. Even more in that foggy night.

But in the end. After one hour, I found a place to park in the street. Not only it was easy to park on that spot, even for me, but the most important part, it was for free. So I didn’t give a fuck when it started pouring down.

One more time, dinner at the latest time possible. And a couple waiting at the entrance because they did not have a  reservation.

Table for one, sitting in the corner of the bar. Completely detached from the rest of the dinner guests. And enjoying with a panoramic view to the kitchen. Being the first to choose a dish, when they loaded the cart, with delicious food. It was going through the tables, so each person could decide what to have for dinner. And again, there I was, sitting on a stool. And putting my climbing and balance lessons to practice, trying to reach the bar without falling off.

Carrying with me, my notebook (courtesy of Primavera Sound 2015) with all the dishes I wanted to try, and their prices. Because I couldn’t go over my budget.

And Kathy arrived, all smiles, to take care of me that night, and making me feel at home. She asked me if I knew the dynamics of the restaurant. Pleasantly smiling, when she saw my notes. Calling me sweetheart all the time. And claiming that I would be fine that night. Promising me that I would not miss a single dish.

So there I was. Sitting alone at the bar again. But without a beer between my hands, as I used to do in Spain. Just a glass of water, waiting for the surprise of each of those bites, with which I had been dreaming about for months. Unable to stop smiling.

Listening to the jokes between the cooks. Transmitting me their positive energy. Feeling insanely happy, and protected, even before the first course arrived.

Pork belly & stone fruit salad. Salty, crunchy, and with an incredibly tender and tasty meat. With that sour taste at the end, reminding me of one of the appetizers I used to have with my parents, in one of the oldest restaurants from my hometown, when I was a child. That nostalgic feeling of childhood, my parents, and holidays, made me really emotional.

Garlic bread with burrata or Instagram’s star dish. Salty hot bread, with a tasty cool burrata melting in my mouth. Ate it while I was smiling and nodding, turning around to see how happy the rest of the people at the restaurant were, all trying the same dish as me at the same time.

And the cooks arrived with the long-awaited pancakes. The first one, Sourdough, sauerkraut, pecorino & ricotta pancake. When I saw how small it was, the only thing I could think of was that it was a little disappointing. Until I tried it. And my bites began to be increasingly small, trying to make my happiness last as long as possible. Giving knowing smiles to Kathy, every time she passed by.

The second pancake arrived. When I thought that nothing could exceed the previous one. Poppy seed buckwheat-beef tongue pastrami pancakeMy favorite one without any doubt. So delicious and perfect, I wouldn’t be able to describe it. I felt in heaven. And happy because there was still enough room in my stomach to keep trying new things. Talking to one of the cooks on the other side of the bar while he was cooking about La Virgen beer from my always beloved and missed Madrid, and about Spain.

Rejecting some of the dishes that were offered to me, because I wanted to stick to my list, and especially, to my budget. Until Kathy arrived with a big smile, placing her favorite dish in front of me, California state bird with provisionsThe restaurant’s signature dish. While she read my list out loud again, and proudly telling that we were getting there. I enjoyed every crunchy and perfect bite of that tasty dish. Wishing that the round of plates would never finish. With the happiness and surprise that each of them was giving me. A bunch of brand new feelings.

Without wanting to ever leave that bar. Witnessing how bit by bit, the restaurant was getting emptied. With couples and groups of friends leaving, thanking the staff, without stopping to smile for a moment. And some of the cooks making plans for their Sunday off, while they were cleaning the kitchen up.

With Kathy asking me how I felt at all times. To which I replied that I couldn’t be happier and that she couldn’t have an idea of how grateful I was for all her attention and hard work. And how much I needed all that that night. Meanwhile she was crossing out the dishes on my list, to make sure I had tried everything. There was only one left to be crossed out from the list. The Guinea hen dumpling with aromatic Broth. But they had run out of them, and the kitchen was closing. She told me to wait in case she could do something. One second later she winked at me from the other side of the bar.

So one of the cooks, prepared one of those dumplings especially for me. Without any of them being aware of how immensely grateful I was. Because I had never felt so taken care of. And everyone smiled at me happily and expectantly, waiting to see what I had decided to have for dessert. That moment felt eternal, because I wasn’t able to choose between the two options, and I couldn’t share them with someone else.

But again Kathy came with her magic and made it happen. My fairy, being me Cinderella. Changing the stepsisters for my nanny job. And she waved her magic wand. Talked to the chefs, and she put a plate in front of me with my option number 1, a delicious and hot Peach and blackberry cobbler. Along with a small portion of Thyme Ice cream sandwich, which happened to be my option number 2, so I could have the chance to try both.

I was on the verge of tears of happiness, while giving small sips to the World peace’ peanut muscovado milk. As if I was savoring a very old whiskey. But so much more tasty.

Enjoying being one of the last people leaving the restaurant again. Seeing how everyone was cleaning up in harmony. Making plans for the Sunday. Meanwhile I could not stop observing them in silence enjoying every single thing happening around me. Every talk. Every move.

Getting that sense of independence and well being back. With a full stomach, knowing that that meal that has cost me a lot of hard work to get. But very proud to have worked very hard for it. Because I deserved it.

Driving with the alternative music radio station on, through the dark hills of San Francisco. With the restaurant’s book as my copilot, and a vivid memory of that incredible night.

Living a roller coaster of emotions at that very moment. And trying to remember and analyze every and each of the flavors I tried, and how happy they made me.

Speeding up, because I already know every single turn and twist of the 101 South direction home.

Not knowing if so much happiness had been real, or just a dream.





Tras otra semana cumpliendo mis estrictas 45 horas laborales. El recital de ballet de 4 horas, un sábado por la mañana. Y un sencillo babysitting, de otras 5, cuidando de 3 primos en San Francisco. Con cena a domicilio. Y a los que se les tenía permitido ver la tele.

Trabajo aparentemente sencillo, salvando la tristeza y el mal estar que se me quedó en el cuerpo, porque la película elegida por los niños, para ese día de tormenta, fuese Coco.

Así que con más de una hora de margen, y reserva a unas tardías 10:15PM, empezó mi odisea para encontrar aparcamiento. A lo que hay que sumarle una apoteósica tormenta, cortesía de los incendios alrededor de Napa y Sonoma; que me hicieron sentir dentro de un episodio de Stranger Things, en el que tenía que salir huyendo.

Escuchando y siguiendo, mis propias sensaciones de desconfianza, como siempre me aconsejaba Tom, mi professor de Jiu Jitsu. Seguiendo mi propio criterio. Evitando aparcar en Safeway, porque estaba muy oscuro, y había gente muy rara. Sin transmitirme ninguna confianza, y mi corazón latiendo deprisa de miedo. Más con esa noche de niebla y humo siniestro.

Pero al final. Tras una hora. Encontré un lugar donde aparcar en la calle. Fácil para mí. Y gratis. Así que me importaba una mierda que empezara a llover a mares.

De nuevo, cena a última hora. Y pareja a la espera porque no tiene reserva.

Mesa para uno, sentada en la esquina de la barra. Completamente alejada del resto. Y con vista panorámica a la cocina. Pudiendo ser la primera en elegir plato, cuando cargaban el carrito, con deliciosa comida. Que iba pasando por las mesas, para que cada comensal fuera decidiendo su cena. Pero de nuevo, con banqueta alta. Y mis lecciones de escalada y equilibrio, con objetivo la barra.

Llevando conmigo, mi libreta de anotaciones (cortesía del Primavera Sound 2015) con todos los platos que quería probar, y sus respectivos precios. Porque no podía pasarme de presupuesto.

Y llegó Kathy, increíblemente sonriente, para cuidar de mí esa noche, y hacerme sentir como en casa. Preguntándome si sabía cómo funcionaba la dinámica del restaurante. Sonriendo con dulzura, al ver mis anotaciones. Llamándome Sweet heart. Y asegurándome que iba  estar bien. Que no me faltaría de nada.

Así que ahí estaba yo. Sola de nuevo en la barra. Pero sin una cerveza, como hacía en España. Sólo un vaso de agua, a la espera de la sorpresa de cada uno de aquellos bocados, con los que llevaba meses soñando. Sin poder parar de sonreír.

Escuchando las bromas entre los cocineros. Contagiándome su energía. Sintiéndome tremendamente feliz, y protegida, incluso antes del primer plato.

Pork belly & stone fruit salad. Salado, crujiente, y con una carne increiblemente tierna y sabrosa. Con el contraste de la acidez del adobo, y la dulzura de la fruta… No podía haber mejor comienzo.

Garlic bread with burrata o el plato estrella de Instagram. Pan salado y caliente, con la burrata fresquita deshaciéndose en el interior de mi boca. Mientras yo sonreía y asentía. Girándome para ver lo feliz que estaba el resto de la gente, probando el mismo plato, al mismo tiempo.

Y llegaron los cocineros con los esperados pancakes. El primero, Sourdough, sauerkraut, pecorino & ricotta pancake. Que al ver su pequeño tamaño en el plato, lo único que se me ocurrió fue que menuda decepción. Hasta que lo probé. Y mis bocaditos empezaron a ser cada vez más diminutos, alargando mi felicidad todo lo que fuera posible. Lanzándome cómplices sonrisas con Kathy, cada vez que pasaba a mi lado.

El segundo. Cuando pensé que nada podría superar el anterior. Poppyseed buckwheat-beef tongue pastrami pancake. Mi favorito. Tan delicioso y perfecto, que no sería capaz de describirlo. Me sentía en el paraíso. Y feliz porque quedara aún algo de espacio en mi estómago. Hablando con uno de los chefs, al otro lado de la barra mientras cocinaba. Sobre la cerveza La Virgen, y sobre España.

Descartando otros platos que me iban ofreciendo, porque quería ser fiel a mi lista, y sobre todo, a mi presupuesto. Hasta que llegó Kathy con su inmensa sonrisa, dejando delante de mí su favorito, California state bird with provisions. La estrella. Mientras leía en voz alta de nuevo mi lista, y orgullosa me decía que lo estábamos consiguiendo. Y yo disfrutaba de cada bocado crujiente y perfecto. Deseando que la ronda de platos, no acabase nunca. Con la felicidad y sorpresa que me estaba regalando cada uno de ellos.

Sin querer irme nunca de esa barra. Viendo como poco a poco, el restaurante se iba quedando vacío. Con parejas y grupos de amigos, que salían dando las gracias y sonriendo. Y unos cocineros haciendo planes para el domingo, mientras iban recogiendo.

Con Kathy preguntándome cómo me sentía todo el tiempo. A lo que yo respondía, que más feliz que nunca. Y en parte, era cierto. Que no sabía cómo estaba de agradecida porque me cuidase tanto. Y ella iba marcando cada uno de los platos de mi lista, para cerciorarse de que lo había probado todo. Sólo quedaba por tachar el Guinea hen dumpling with aromatic broth. Pero no quedaba ninguno, y la cocina estaba cerrando. Me dijo que esperase por si podía hacer algo. Y al segundo me guiñaba un ojo desde el otro lado de la barra.

Así que uno de los chefs, preparó uno de los dumplings especialmente para mí. Sin que ninguno de ellos supieran, lo inmensamente agradecida que estaba. Porque nunca me había sentido tan cuidada. Y todos me sonreían felices y expectantes, por si había decidido cuál sería mi postre. Con ese eterno momento de frustración, por no poder elegir dos opciones, y compartirlas con alguien.

Pero de nuevo llegó Kathy con su magia. Mi hada madrina, siendo yo Cenicienta. Cambiando las hermanastras por mi trabajo de niñera. Y agitó su barita. Habló con los chefs, y puso delante de mí un plato con mi opción número 1, un delicioso y caliente Peach and blackberry cobbler. Junto con una pequeña porción del Thyme Ice cream sándwich. Mi opción número 2.

Al borde de las lágrimas de felicidad, mientras daba pequeños sorbitos al ‘World peace’ peanut muscovado milk. Como si estuviese saboreando un whiskey muy añejo. Pero mucho más sabroso.

Disfrutando de nuevo de ser una de las últimas en irse del local. Viendo cómo todos iban recogiendo y limpiando en camadería. Haciendo planes para su domingo libre. Mientras yo no podía dejar de mirarlos en silencio disfrutándolo todo.

Volviendo a sentir esa sensación de independencia y bienestar. De estómago feliz y lleno, con una comida que me ha costado mucho trabajo conseguir. Pero muy orgullosa de haber trabajado muy duro por ello.

Conduciendo con la cadena de radio de música alternativa, por las cuestas a oscuras de San Francisco. Con el libro del restaurante de copiloto, como recuerdo de esa increíble noche.

Viviendo una montaña rusa de sensaciones al mismo tiempo. E intentando recordar y descifrar cada uno de los sabores, que tan feliz me habían hecho.

Apretando el acelerador sabiendo que ya conozco cada curva del recorrido de la 101 South hasta llegar de nuevo a casa.

Sin saber de nuevo si tanta felicidad había sido real, o un sueño.








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