¡Entrevistamos a Matthew Volz!

Matthew Volz es un pintor, ilustrador, artista y realizador de videos que vive en Queens. Descubrimos su trabajo gracias a sus colaboraciones con Juan Wauters y Tall Juan y desde ese momento nos encantó, así que decidimos hacerle un par de preguntas.

Matthew Volz is a painter, illustrator, artist and video maker that lives in Queens. We first saw his work on his collaborations with Juan Wauters and Tall Juan and since then we loved it, so we decided to ask him a few questions.

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Hola Matthew ¿Qué tal estás? ¿Qué tal fueron las navidades?

La navidad estuvo bien, nos juntamos todos, mi familia, mis hermanos y mis hermanas y fue divertido. En nochebuena es el cumpleaños de mi hermana y se la suelen jugar con los regalos. En plan este es tu regalo de navidad y de cumpleaños. Está casada y tiene hijos, así que probablemente ya no le importa, pero cuando eres pequeño eso es algo que realmente te fastidia. Después de eso fui a casa de los padres de mi amigo Juan, es casi como una tradición y siempre es divertido. En nochebuena también escucho en la radio a Hot 97, Funk Flex y Red Alert (Dj’s) poner discos y hablar. Red bebe todo el rato y se emociona hablando de Nueva York en los viejos tiempos. Siempre intento escuchar ese programa.

Hi Matthew how are you? How was Christmas?
Christmas was cool, i saw my family brothers and sister everybody got together it was fun. Christmas eve is my sisters birthday, so she gets pretty played out on the gifts you know. Like “this is birthday and christmas gift” kinda bullshit. She’s married and has kids and probably doesn’t dwell on it anymore but as a kid that kinda thing really gets to you. After that i went by my friend Juans parents house which is a tradition at this point, thats always fun. Also on christmas eve i listen to Hot 97, Funk Flex and Red Alert play records and talk. Red is drinking the whole time and gets pretty lit while he reminisces on NY back in the day, I always try to catch it.
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Nos encantan tus ilustraciones. Mis amigos y yo tenemos un montón de camisetas de las que dibujas para las giras. ¿Empezaste con la ilustración y el video a la vez? ¿Siempre has trabajado en esto?

Me alegro de que os gusten mis ilustraciones, ¡Gracias! Llevo dibujando y haciendo videos desde que tengo 13 años. Me tomé ambas cosas muy en serio y entre los 13 y los 18 grababa todo lo que podía, cualquier cosa. Quería estudiar cine y lo hice durante un semestre y medio. Me encantan las películas y disfrutaba haciendo que el espectador se creyese las cosas, con la cámara existen un montón de trucos y formas de hacer a tu mente creer algo, eso era lo que más me atraía de hacer videos. Me pasé cinco años grabando y editando con dos reproductores de vcr, haciendo videos de stop motion y grabando a la gente rara de Queens. Pero en la escuela de cine el tema de las películas me pareció menos prometedor. Nueva York estaba en un momento extraño, el 9/11 acababa de pasar y mi mente estaba en otro lugar. Por alguna razón decidí pasarme de los estudios de cine al diseño gráfico. Creo que esa transición hizo que mi pasión por el dibujo resurgiese. Era bastante malo con el ordenador, pero era bueno en mis diseños, la forma de presentarlos y todo eso. Mi estilo destacaba entre los diseños limpios que estaban saliendo por esa época. Continué con el diseño gráfico  y a la vez seguía dibujando y haciendo películas todo el rato. Aplicaba todo lo que aprendía del diseño gráfico a ambos medios.

We love your illustrations, me and my friends have a bunch of the t-shirts you draw for the tours. Did you start doing illustration and video at the same time? Have you always worked on this?
I’m real happy you like my ilustrations, thanks! Yeah I’ve been drawing and making videos since I was 12 or 13. I took them both seriousy and filmed just about everything I could from 13-18. I wanted to go to school for film  and I did for a semester and a half, i love film and I enjoyed making the viewer believe something,there are all these tricks and ways to make your mind believe something with the camera that really turned me on (pause) to filmmaking. I had spent 5 years filming and editing between 2 vcrs making stop motion videos filming weird people in queens just going at it, but when I went to school for it it seemed different more bleak. NYC was in a weird spot 9/11 had just gone down and my mind was elsewhere for real. For whatever reason I decided to transfer out of film and went into graphic design. I think that transition resparked my love for drawing. I was pretty wack on the computer but my design and layout and all that was on point and my style stood out from the super clean stuff that was popping at the time. I pursued graphic design while drawing and filming all the time, my rational was I could apply the design I learn to both mediums. 
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¿Hay algunas ideas que te obsesionen o que quieras mostrar en tu trabajo?

Me obsesiono con todo lo que hago. Cuando era pequeño había niños que dibujaban mucho mejor que yo, pero siempre tuve una forma distinta de ver las cosas. Compensaba esta habilidad natural aportando perspectivas más creativas.  Me suelo atascar con los dibujos y continúo dibujando hasta que sale de la forma que debería. Esa es la parte obsesiva, porque hasta que no llego a ese punto no se como debería de ser cada dibujo, es extraño. Dibujar me vuelve loco, cada vez que dibujo siento que es como la primera vez. En cuanto a los videos, me pasa lo mismo. Sobre todo cuando llega la parte de edición. Editar me obsesiona, los detalles pequeños son super importantes para mí en la edición. Intento simplificar lo máximo posible, si algo no hace que la historia avance, lo quito de la edición ¡No me importa si mi abuela sale en la escena! No todas las escenas son valiosas, esa es una difícil lección que has de aprender  ¡El resultado es mucho mejor!

Ahora mismo estoy escribiendo una historia sobre dos hermanos en África, así que estoy viendo, leyendo e investigando todo lo que puedo sobre África. Cuando estuve en París me pasé un día entero en el museo Quai Branly, ver todo el arte africano me dio un montón de ideas.

Me obsesiona la lucha, me encanta.

Ahora mismo también estoy obsesionado con Herge, el dibujante de Tintín, quiero hacer algo así, conseguir ese tipo de belleza.

Are there any ideas that obsess you or that you want to show on your work?
 
I obsess on everything I do. Growing up there were kids who were much nicer than me at drawing, but I always would come up with a different approach at something, like compensating for natural skill with more creative perspectives. I always stuck with drawing and draw until it looks the way I think it should. That’s the obsession part cause I don’t know what it should look like until I get to that point, it’s strange. Drawing is nuts for me like every time I draw I feel like it’s my first time. As for filming it’s the same especially when it comes to editing I really obsess over editing, little details are super important to me when it comes to that. I try to simplify like crazy, if its not moving the story along I’m taking it out! I dont care if my grandmas in the scene! Not everything is a gem, thats a hard lesson you must learn, but the end result is so much better! Right now I’m writing a story about 2 brothers in Africa so I’m just watching and reading at peeping everything African. When I was in Paris I spent an entire day at musee Quai Branly just peeping all the African art it sparks ideas. I’m obsessed with wrestling, I love wrestling. Right now I’ve been obsessing on Herge who did Tintín, thats like my focus right now. To make something like that, not to bite it, but to thrive for that kind of beauty!
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¿Por qué las mujeres pegan siempre a Juan Wauters en tus videos? Jajaja ¿Es su elección?

Jajaja buena pregunta. Es algo que me atrae, puede que sea psicológico, pero me gustan las mujeres fuertes y la lucha así que supongo que las dos cosas colisionan. No es la elección de Juan, pero se apunta a grabar cualquier cosa. Así que ¡muchas gracias a Juan por dejarse pegar! En el video the “This is I” fue bastante brutal la paliza, me sentí mal, pero Juan tiene la mejor actitud y siempre está dispuesto.

Why does Juan Wauters always end up beaten up by women in some of your videos? Hahaha. Is it his choice?
Hahaha good question. I’m always drawn to that, there may be something psychological to it but i like powerful women and i like wrestling so i guess these worlds kind of collide. It’s not Juans choice but he’s always down to film whatever! So props to Juan for getting beaten up by women! The “this is I” was actually really brutal I felt bad, but Juans got the best attitude and is up for anything.

 

¿En que proyectos estás trabajando actualmente?

He estado haciendo algunas cosas con Tall Juan. Estoy acabando de editar un video en el que él y Barney montan en un globo aerostático y planeo otro bastante raro y complejo en el que Juan hace de psicópata en el metro de Nueva York, creo que va a molar mucho. He grabado otro con Juan Wauters en la Grand Central Station que ha quedado muy guay. También está la historia africana que te he comentado, estoy dibujándola con acuarelas y centrándome mucho en la historia en sí y sus personajes. He empezado una tira cómica sobre un perro callejero llamado Claro y por fin me he hecho una web decente y quiero hacer más trabajos como freelance.

Are you working on any project at the moment?
Right now ive been working on some stuff with Tall Juan. Just finishing editing a video where Tall Juan and Barney balloon, and im planning out a pretty complex and weird video where Juan plays a psycho on the subway, i think its gonna be dope. Also just filmed one with Juan Wauters in grand central station that came out really cool. Im working on that African story which i’m painting with watercolors and really focusing on the story and characters.As well as working a funny comic strip about a street dog named Claro. Also I made a proper website and have been looking to do more freelance work.
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Parece que todos (Mac Demarco, Juan Wauters, Cola Boy, Kiera McNally, Tall Juan) vivís muy cerca ( ¿O incluso en la misma casa? ) ¿Esto hace que colaboréis más?

Sí todos vivimos juntos en Far Rockaway, aunque Mac y Kiera se mudaron a Los Ángeles el año pasado y Cola Boy viene mucho de visita. Cada uno trabaja en sus cosas y hay muy buen ambiente siempre está bien poder escuchar o mirar en lo que los otros están trabajando. Está claro que colaboras más cuando estás tan cerca.

It looks like you all (Mac Demarco, Juan Wauters, Cola Boy, Kiera McNally,Tall Juan etc) live very close(or even in the same house?) Does this encourage you all to colaborate more? What makes living in Queens special?
Yeah we all live in Far Rockaway together, Mac and Kiera moved to LA last year though, and Cola Boy comes thru to visit a bunch. It’s a fun enviorment cause friends and people are always visiting and coming by. Everybody is working on their own thing and its a good vibe when you can peep or listen to what someones working on. You definitely collaborate more when you are that close.
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Y por último… ¿Hay alguna cosa que te gustaría poder hacer que todavía no hayas hecho?

Me encantaría poder volar a París antes de que se acabe la exhibición sobre Herge en el Grand Palais. Tiene muy buena pinta. Hay tantas cosas que quiero hacer que es una locura. He estado viendo un montón de web series urbanas situadas en Nueva York. Se centran en una especie de realidad, parecen documentales pero están actuando, resulta extraño, pero me encanta. Me gustan “The Terms” y “Respect Life”, “Home of the Hittaz” y “Money and Violence”

Me gustaría explorar la perspectiva de los niños o colaborar con alguien ¡Imagínate estas series combinadas con un poco de humor y surrealismo! ¡Sería psicótico! También necesito ir urgentemente al dentista, me he partido un diente.

And last…Is there any crazy idea that you wish you could do?
 
I wish i could fly to Paris before Friday to peep this Herge exhibit at Au Grand Palais. It looks really dope. I got so much stuff i want to do and work on it’s crazy. I’ve been watching a lot of nyc based urban web series. They’re centered in a sort of reality, so it looks like a documentary but they’re acting and its kinda weird and i’m into it. I like “The Terms” and “Respect Life”, “Home of the Hittaz”,”Money and Violence” i would love to explore maybe a kids perspective or collaborate with someone, imagine these shows mixed with a little bit of surrealism and comedy! That would be psychotic! I also really need to go to the dentist, I cracked my tooth!

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Para ver todo el trabajo de Matthew…

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elvira viedma

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