Entrevistamos a la reina del electro pop: Julia Jean-Baptiste

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¡Ey Julia! ¿Cómo estás? Háblamos un poco de ti y de tu música. ¿Cuándo empezaste con esto?

Hola chicas, estoy genial, comiendo un porridge de plátano en mi sofá y escuchando a Real State. Una buena forma de empezar la mañana. Empecé a hacer música hace 2 años. Firmé un contrato con mi sello Enterprise y saqué mi primera canción “Confetti“. Después trabajé en mi primer EP con dos productores franceses increíbles, Jérôme Echenoz y Bertrand Lacombe. Me costó un poco encontrar mi propio sonido. Siempre me han inspirado un montón de artistas de distintos estilos y quería combinar todo, cosa que no es demasiado fácil. Al final saqué mi primer EP en julio del 2016 y estoy muy contenta.

Hey Julia! How are you? Tell us a little bit about yourself and your music. When did you start to make music?

Hello girls, I’m great, currently eating some homemade banana porridge on my couch and listening to Real Estate. A good morning, indeed. I started making music quite recently actually, like 2 years ago. I signed with my label Entreprise and released a first song, “Confetti” and then worked on my first EP with two amazing french producers, Jérôme Echenoz and Bertrand Lacombe. It took me a while to find my sound, I’ve always been inspired by a wild range of styles and artists and I wanted to combine everything, which is not an easy thing to do 🙂 In the end, I released my first EP in July 2016 and I’m really happy about it !

¿Qué cosas te inspiran? ¿Quiénes son tus artistas favoritos?

Me inspiran muchísimas cosas en la vida, sobretodo algunos recuerdos banales propios o sueños. Me gusta escribir sobre fantasías, una de mis canciones es sobre mi gran sueño; viajar a Brasil. Amo la vida, generalmente soy una persona feliz, incluso cuando me enfrento a tiempos difíciles (como todo el mundo) intento ver el lado positivo y hacer que esas dificultades se conviertan en algo bonito. Soy una persona bastante melancólica, no en el sentido de estar deprimida, pero me siento muy unida a los recuerdos y a veces esto hace que eche de menos el pasado, el mío o un pasado que nunca he conocido. Me inspira la música brasileña, especialmente la Bossa Nova (y la samba cuando quiero mover las caderas); crecí escuchando la música que les gustaba a mis padres, en el caso de mi madre era el new wave de finales de los 70 principios de los 80, pero también artistas clásicos franceses como Joe Dassin o Claude François (solíamos cantar su canción “17 ans” juntas en el karaoke cuando yo era una adolescente) y mi padre siempre escuchaba música brasileña en casa. A los dos les encanta la música y tengo mucha suerte de que ellos hayan construido la base de mi cultura musical. A los 15 años descubrí a David Bowie y me enamoré inmediatamente. Recuerdo vestirme a lo glam rock con mis amigas en el instituto, llevando purpurina y plataformas a las fiestas. Entonces empecé a salir por los clubs de Lyon (mi ciudad natal) e iba a les Nuites Sonores un festival de música electrónica que había ahí. En casa escuchaba música house para luego cambiar al new wave y volvía a Stan Getz cuando necesitaba un descanso jajajaja.

Which things inspire you? Who are your favorite artists?

I’m inspired by a lot of things in life, mostly little anodyne memories of mine or dreams. I like to write about fantasies, one of my songs is about my forever dream to travel to Brazil. I deeply love life, I’m a usually a very happy person and even when I face some hard times, like everybody else, I always try to see the positive aspect and turn the difficulties into something beautiful. I’m quite a melancholic person, not depressed, not in that way, but I’m very attached to memories and sometimes it makes me miss the past, mine or a past that I’ve never even known. I’m very inspired by Brazilian music, particularly bossa-nova (and samba when I wanna move my hips); I grew up listening to my parents music, my mum is fond of new-wave from the late 70s early 80s, but also classic french artists such as Joe Dassin and Claude François (we used to sing his song “17 ans” together at the karaoke when I was a teenager) and my father always listened to Brazilian music at home. Both of my parents are music lovers, I’m very lucky they built the base of my musical culture. I then discovered David Bowie when I was 15 and I immediately fell in love. I remember dressing up in a glam rock style with my girlfriends in high school, wearing glitters and platform shoes to parties. Then, I started going to clubs in Lyon (my hometown) and hanging out at les Nuits Sonores, an electronic music festival there, and then, at home, switching from house music to dark new wave in my bedroom, then coming back to Stan Getz when I needed a break. Ahahah

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Me contabas que hace poco habías dejado tu trabajo para dedicarte exclusivamente a la música ¿Qué tal te va esta nueva vida? ¿En qué estás trabajando ahora mismo?

Es una pasada. Sinceramente, creo que tomé la mejor decisión. Estaba trabajando en un café increíble en el distrito 18 de París y me lo pasaba genial, pero cuando decides dedicarte a la música eliges un tipo de vida arriesgado, y sentía que este trabajo me aportaba demasiada seguridad. Necesitaba un reto para ser plenamente creativa y para dejar volar mi imaginación. Ahora estoy terminando las demos de mi segundo EP que grabo dentro de 10 días ¡No puedo esperar! Son 5 canciones, todas en francés. Trabajé con mis dos músicos increíbles; Guillaume L’ Hostis y Benjamin Porraz. Estoy ansiosa por presentarlo esta primavera…

You told me that you had recently quit your job to work exclusively on your music. How is this new life going? On what are you working right now?

It’s crazy amazing. I honestly think I made the best choice. I was working in this amazing café in the 18th arrondissement de Paris and had a great time, but you know, when you decide to go for music, it’s a risky life that you’re choosing, and I felt like this job was a bit too reassuring and I needed a real challenge to be fully creative and let my imagination go. I’m currently finishing the demos of my second EP before recording it in 10 days – I can’t bloody wait ! 5 songs, all in French, I worked with my two amazing musicians, Guillaume L’Hostis and Benjamin Porraz, and I’m super excited to release it in spring…

¡Me gustó mucho la música que pusiste en tu casa cuando fui a echarte fotos! También haces dj-sets ¿Cómo empezaste con esto? ¿Nos podrías decir un par de canciones que te guste escuchar por la mañana?

Bueno, mas o menos siempre he hecho dj sets, desde mis últimos años de adolescencia. Empecé poniendo temas en un bar de Lyon para mis amigos, elegía temas antiguos de new wave o eurodance hits y bebía gratis, que era todo lo que necesitaba por entonces jajaja. Cuando me mudé a Paris en el 2012 pinché un par de veces por diversión y desde entonces lo hago cada mes. Es bastante divertido, me encanta preparar el set, poner canciones tranquilas y de repente cambiar a un hit antiguo de rnb como No Scrubs de TLC. Las reacciones de la gente son lo mejor, el otro día estuve pinchando desde las 7 de la tarde hasta las 2 de la mañana, y en un punto de la noche la gente empezó a bailar salvajemente encima de las mesas al ritmo de Freed From Desire de Gala. Eso fue muy guay.

I loved the music that you were playing at your place when i went to take your pictures! You also do dj-sets. How did this begin? Could you tell us a few songs that you like to listen to in the morning?

Well I’ve kind of always done dj set, I mean since I was a late teenager, I started playing records in this bar in Lyon, for my friends, I would just play old new-wave or eurodance hits and drink for free, all I needed back then ahah. I did a few for fun when I moved to Paris in 2012 and now I keep doing it every month. It’s really funny, I love building a set, playing chill songs and switching to an old rnb hit like No Scrubs by TLC. People’s reactions are the best. The other day, I mixed from 7pm to 2am, and I can tell you that, eventually, people started wild dancing on the tables on Freed From Desire by Gala. That was quite something !!!

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¿Algún videoclip a la vista? ¿Cuáles son tus videos musicales favoritos?

Grabo mi segundo EP en unos días y saldrá en primavera. Para mi próximo vídeo voy a trabajar con una de mis mejores amigas Andrea Mae Pérez. Estoy impaciente, va a ser un video con mucho colorido y lleno de amor.

 Mi película preferida de todos los tiempos es Velvet Goldmine de Todd Haynes. Recuerdo enamorarme en particular de éste tema y este video. El personaje de Brian Slade está inspirado en David Bowie. La lírica de está canción es como golosinas para mí. Me gusta tanto. Por favor ¡Ved esta película y organicemos una fiesta de Glam Rock en París!

Any videoclip coming out soon? Which are your favorite music videos?

I’m recording my new EP in a few days and it should be released in spring. I’m gonna work with a friend of mine for my next video, the amazing Andrea Mae Perez. I can’t wait, it’s gonna be colorful and full of love. My favorite movie of all times is Velvet Goldmine by Todd Haynes. I remember falling in love with this particular song and video, Brian Slade is obviously inspired by David Bowie, the lyricism of this song is like a sweet candy to me. I love it so much. Please watch this movie and then let’s organise a huge glam rock party in Paris !

¿Qué es lo más interesante de vivir en París?

En París todo es interesante, pero para mí lo mejor son los momentos más sencillos, como ir a una terraza a beber cerveza con tus amigos. Me gusta esta ciudad por la arquitectura de sus edificios, que no dejan de impresionarme cada día. Mi madre me enseñó a admirar las cosas. Me encanta ir en bicicleta por la Isla de la cité y terminar en Notre Dame, fijándome en el asombro de los turistas, en los niños que corretean y en las parejas mayores cogidas de la mano por la calle. El canal de Saint Martin es muy agradable en primavera , nos sentamos en la acera y hablo durante horas con mi novio escuchando a un tío tocar la guitarra con algunos desconocidos. Paris es precioso, de una forma tan sencilla y creo que eso es lo que más me gusta de esta ciudad.

What is the most interesting thing about living in Paris? Which places do you like to visit?

Everything is interesting in Paris, but to me, simple moments like hanging out on a terrasse with good beer and friends is the best. I love this city for the architecture of the buildings that  keep impressing me every single day. Looking up is something that my mum always told me to do. I love cycling around l’Ile de la Cité and ending on Notre Dame de Paris, looking at tourists amazement, kids running around, old couples holding hands in the street. The canal Saint Martin is also so nice in spring, we just sit on the pavement and talk for hours with my boyfriend, listening to a guy playing the guitar with some strangers. Paris is beautiful in such a simple way, and, I think, that’s what I love the most about it. 

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Y por último… ¿Algún sueño que te gustaría cumplir?

Me gustaría chasquear mis dedos y estar tumbada en la playa de Ipanema en 1958, con una caipirinha en la mano y con Astrud Gilberto cantando algún tema clásico de bossa nova. Oh, eso sería mágico.

And last, do you have any crazy dream that you wish you could do?

I wish I could click my fingers and lay on the beach of Ipanema in 1958, with a caipirinha in one hand and Astrud Gilberto singing a sweet classic bossa nova song. Oh, that would be magical.

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